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后来者搜狗:蛋糕被APP分食 商业周期漫长AI难见成果

时间: 2018-06-26 09:39:19 | 来源: 蓝鲸TMT | 阅读:

后来者搜狗:商业周期漫长,AI效果未现

蓝鲸TMT记者 王丽娜

6月25日搜狗公司宣布,茹立云因个人原因将卸任搜狗COO,当夜搜狗股价开盘下跌6.22%。早在今年4月份,就传出搜索三位元老级高管离职,包括了茹立云。

移动互联网时代,前进缓慢就是退步。

“搜索、输入法、浏览器”三大传统业务一度让搜狗晋升成为中国第四大互联网公司。尽管坐拥腾讯巨大的流量的支持,但搜狗却没有跟上移动互联网的节奏,不仅被同一纬度的友商压制,还被不同纬度的竞争者抢夺流量。

而搜狗选择的新兴的、代表未来的AI(人工智能)业务,也是选择了一条强手如林的赛道。

2004年8月,搜狗正式推出。此后,搜狗一路走来兢兢业业,终于在去年11月9日,从搜狐分拆出来7年的搜狗成功赴美上市。这次敲钟更像是对过往14年的总结,未来搜狗如何继续获得资本市场的认可,似乎还是长路漫漫。

随着移动互联网时代流量增长放缓,对外主打技术路线的搜狗,一方面在技术上难以追赶百度这样的巨头,另一方面在新的应用、内容、用户使用时长等方面又没有做出太多卓有成效的努力,已经与弯道超越的机会失之交臂。

搜索的无奈,蛋糕被APP分食

搜索玩的是流量,但流量几乎要被各种各样的APP瓜分殆尽。

2014年移动互联网的爆发,使得PC端流量分发模式受极大的颠覆,由于衣、食、住、行、旅游等领域在内的APP(如今日头条、美团、滴滴、摩拜、抖音、快手等等)的分流,搜索的使用频次随之下降。

即便是用户量庞大且品牌号召力巨大的百度,其核心的搜索广告营收都不能幸免连续下滑,搜狗在夹缝中要分得一杯羹处境不容乐观。

2004年到2008年期间,搜狗先后推出搜索、输入法、浏览器。正是依靠“输入法、浏览器、搜索”三级火箭模式,搜狗整体用户量在2012年便接近4亿,搜狗官网显示,搜狗号称是中国第四大互联网公司。

不过,一位人工智能算法工程师对蓝鲸TMT记者说:“现在搜索不是很好做,移动互联网时代,内容不再开放,内容都在APP里面,爬虫爬不到。一般APP都有内部搜索引擎。”

艾媒咨询数据显示,2018年第一季度中国移动搜索用户规模增至6.66亿人,增长率为0.91%。目前移动搜索用户规模已趋向于饱和状态,增长速度放缓且较为稳定。

在PC时代,新闻门户、搜索、电商是用户获取信息的主要途径之一。PC端用户的时间是有限的,对获取信息的效率是有一些要求的,用户想要什么,搜索的时候才能满足用户的需要,搜索模式是用户响应模式,背后是庞大的算法能力。

移动端存在大量的碎片化时间,很多应用让用户变得更加被动,即使用户不搜索,APP也会滚动式地、实时地推送认为你感兴趣的内容,背后是基于大量数据、算法的积累。这时候在用户时间过剩的移动端,效率反而是次要的东西,怎么把用户的空闲时间占据反而是新的研究方向。

同样是算法,搜索在面对移动端是无奈的。

移动互联网时代,用户有更多获取信息的入口,像今日头条、抖音、快手等占据时长比较大、对时间消耗效率较高的应用,受到用户的欢迎,搜索入口价值减弱成为不得不面对的现实。

搜狗搜索首页除了新闻、网页之外,还包括微信、知乎、明医、英文、问问等垂直频道。

艾媒咨询集团创始人&CEO张毅认为,移动端的搜索势弱的一个原因就是对方不给你开放内容,搜索引擎越来越集中在一些学问、生活、健康方面,资讯也不多了。“幸运的是搜狗和腾讯结盟,这对于搜狗来说是一个非常明智的选择。”

在移动搜索端,用户使用习惯在变化,需求也在变化,此时用户端新的机会基本上是在跟内容相关的领域,尤其是跟轻娱乐相关的领域。互联网观察人士尹生认为,这对搜狗也是个机会,它本来可以加速去缩短这个距离,但似乎没有很好地抓住这次机会。

“现在各种APP把搜索功能分散过去,加上APP内容搜索抓取不到,导致内容本身的用户体验受到影响。而内容时长的减少,做广告的空间就会减少,就会影响到搜索的广告。”尹生说。

  未切入信息流,广告难企及百度

“搜索的核心就是使用的用户越多、连接的内容越多,广告的位置就越多,就越值钱。”尹生说,“沿着这个思路,其实百度去年以来股价反弹,也是在信息流的基础上,抓住爱奇艺内容的机会,占用了更多的用户时长。”

“百度利用其品牌度、知名度、用户认可度来获得流量,搜狗这方面不如百度,但是搜狗有腾讯的流量入口,对广告客户来说,结果都是一样的。”张毅说。

毕竟搜狗有一定的用户量,再加上腾讯的支持和自身一定的技术基础,实际上在新的应用、内容、用户使用时长等方面,搜狗并没有做出太多卓有成效的努力。

百度在经历了营收增长低迷之后,在业务上进行聚焦,剥离非核心业务和加大AI驱动型业务的投入,通过自媒体、短视频等内容争夺用户时间,开发新的广告位。百度“搜索+信息流”模式为基本盘,人工智能决定着未来的发展。360

财报显示,百度2018年第一季总营收33.3亿美元,同比增长31%。“百度核心”(Baidu Core,即搜索服务与交易服务的组合)第一季度总营收为25.7亿美元,占总营收的77.2%。

去年开始,百度开始重视信息流业务。百度财报显示,信息流业务收入的增长已经成为百度2017年最大亮点。去年第四季度,百度搜索结果页高质量视频内容覆盖率达15%。信息流业务每日分发量环比增加20%以上,百度App用户总使用时长同比增长约30%。同时,百家号的内容原创者从2017年年初的20万上涨至100万。这一业务表现直接提振了资本市场对百度的信心。

搜狗2018年第一季度营收为2.484亿美元,同比增长53%。其中,搜索和搜索相关营收为2.204亿美元,占总营收的88.7%。

可以看到,搜索业务的营收是百度和搜狗的主要收入来源,但未能切入信息流的搜狗的营收只是百度的零头。

业内人士认为,搜狗这家公司有很强的技术导向,技术积累肯定是长板,但问题也在于公司太过技术导向,或许导致很难有好的产品产出。

“搜狗的技术路线是不是某种程度上忽略了对应用端、用户端的把握。”尹生说。

由输入法带动浏览器,由浏览器带动搜索,再由搜索进行变现这样一条道路,是搜狗成熟的商业路线。

同样的,早期浏览器路线在移动端是没有贯彻到底的,浏览器做的好的,最终会引向内容这块,基于浏览器成为内容的门户。

“光靠浏览器本身很难去长久保持商业化的上升态势。”尹生说,浏览器毕竟是个工具,基于浏览器用户的规模,可以慢慢向其他应用、内容方面发展,利用入口扶植其他产品。搜狗没有完全把这个思路贯彻到底。

而离用户最近的搜狗输入法,一直离钱比较远。搜狗公布的2018年第一季度财报显示,搜狗输入法去年12月份日均活跃用户数达到3.3亿,同比增长46%。

输入法的商业化至今仍在探索。搜狗CEO王小川表示,现阶段对于搜狗输入法,重点在于继续扩大市场份额和探索商业化。早在2012年,搜狗输入法便提出探索商业模式:从输入工具转型互联网服务。时任搜狗桌面事业部总经理杨洪涛当时表示,具体什么样的服务、产生什么价值还处于思考阶段。

尽管输入法日活用户数量庞大,且搜狗在输入法占据行业老大的位置,但输入法的商业化还不成熟。

一般来说,普通用户不愿为输入法付费。企业愿意付费吗?显然,百度、360搜索、bing,神马搜索等,可替代的输入法太多了。如果用户和企业都不愿付费的话,就只有靠广告。但是输入法插入广告,会影响用户体验,商业价值和用户体验之间平衡点难维持。

  商业周期漫长,AI难见成果

人工智能是搜狗“三级火箭”模式之外、押宝未来的主要业务之一。如果说搜索业务是搜狗主要收入来源,以“语言”为核心AI是其新的增长引擎。

搜狗招股书中曾90次提到AI,但华尔街似乎并不买账,搜狗上市不足一周就跌破13美元发行价,且走势一直低迷。尽管近期搜狗股价有所波动,但还是要着眼于长远。

王小川认为:“围绕语言,搜狗已经建立起人工智能的产品阵营。接下来我们将更加聚焦自然交互和知识计算,一方面通过技术实现更好的人机交互界面,另一方面逐步深入到教育、医疗、法律等行业信息中,促成传统行业的AI升级。”

目前人工智能尚处于起步阶段,其商业化还很漫长的路要走,包括百度、360、神马搜索等企业都在布局人工智能。

拿百度来说,其人工智能覆盖的产业要比搜狗丰富的多,比如包括云计算、图像识别,语音识别,DuerOS、自动驾驶汽车等。

财报显示,百度2016年在人工智能的研发投入超过100亿元,2018年第一季度,百度的研发费用高达33亿元,同比增长16%,在总营收中的占比为15.78%。相比之下,搜狗2018年第一季度研发费用仅约3亿元,同比增长41%,占总营收的18.8%。

即便是百度,在没有把握好移动互联网时机的情况下,剥离非核心业务、加大移动业务投入的同时,也希望通过加大研发投入从而在人工智能时代抢占商机。

对于搜狗,无论是总营收还是研发投入,其规模都远不及百度。而搜狗被认为最具突破领域的搜索,能否引领AI的重大创新还是未知数。

业内认为,搜狗在传统的搜索技术很难赶超百度,而在人工智能领域,即使百度也面临一些不确定性,何况是搜狗。

今年 1 月,搜狗发布了搭载机器翻译技术的智能硬件“搜狗旅行翻译宝”与“搜狗速记翻译笔”,“搜狗旅行翻译宝”是搜狗AI战略落地的首款产品。在智能硬件市场,科大讯飞翻译机与“搜狗旅行翻译宝”短兵相接。

据了解,未来一年内,搜狗还将推出不止一款智能硬件,目标是让硬件在公司营收占比上有稳步提升。

人工智能这条赛道上,搜狗的竞争对手同样不在少数,诸如百度、360、神马搜索、科大讯飞等。“搜狗在AI研发可以持续投入,但要指望立竿见影地取得效果恐怕比较困难。”

新闻标题: 后来者搜狗:蛋糕被APP分食 商业周期漫长AI难见成果
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